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【塔夫茨手记】刘艺璇:一段值得铭记的精彩经历

发布日期:2017-08-22  浏览次数:


       在本次暑假,作为教育学部的同学有幸参加了为期六周的塔夫茨大学大数据课程。在波士顿体验了美国大学的教学方式,拓宽了自己的视野,也体验了丰富多彩的活动,拥有了一段难忘的经历。

不一样的美式学术经历
       在大一时修读了一门外教的专业课,稍微体验了一下和其他课程不一样的授课方式,个人也偏爱这种在课前课后都需要完成大量阅读,在课上进行讨论和讲授的方式。而这一次为期六周的暑期项目,时间虽短,但学业和课业上的压力负担并不轻松,也让我真正体验到了美国大学的授课以及学习方式。

       虽然一周只有三天的下午有约两小时左右的课时,但是搭配上早已设计好的课程进度表上提供的阅读材料以及差不多一周一篇的阅读报告,作业的容量还是较大。想要按时按量地完成所有规划好的阅读和作业,每天需要静坐在书桌前的专注时间可能还是得达到三小时或以上。

       首先,我非常喜欢的即是阅读材料的部分。或许是由于课程设计或是单元组合的问题,可能老师在课堂上能够深入讲解的部分并不多,此时阅读材料是深入学习必不可少的一部分。本次课程的阅读材料真的非常丰富,有三本书和许多篇论文组成,再加上为了完成报告所读的文章,实际上每周的阅读量相当多。阅读材料的质量和与主题吻合度相对而言很高,我从阅读材料之中能够学习到很多的知识。但是说来惭愧,并没有按照规划老老实实地读完所有规定的材料,以至于老师在上课时候进入讨论环节中需要有前期阅读铺设的问题时,无话可说。同时我也发现这好像也不只是我一个人的问题,大部分同学都处在没读或者读了一点的阶段。也自我检讨了原因,觉得可能是在国内的学习养成了被监督和被检查的习惯,如果没有直接有效的检查方式能将阅读材料的部分纳入到最后分数的考量之中,似乎阅读材料就成了一个可做可不做的无关紧要的作业。而一旦有了监督手段就完全不一样,在一个课程单元时有一位老师针对阅读材料给出了相应问题的worksheet,需要在课前完成阅读并作答提交,于是在这一次的阅读中大部分同学包括我都完成了所有阅读,尽管是在连续两天满满当当的活动之中挤出了时间学习。

       另外一个原因也许是涉及到了课堂内容。大部分的阅读材料在一定程度上来说,都与大数据本身更为相关,与本单元的授课内容反倒没有太大太大的联系,老师上课的时候也比较少涉及到这一部分的内容,所以更加让人有一种无关紧要的感觉。但是在最后的课程交流时,说美国大学的其他课程大多也不会在课堂上对阅读材料有过多的涉及,老师也不会随时监督阅读情况,大多还是靠同学的自觉。但希望在这个暑期项目再次实行的时候,能够针对这一现象有一定的监督措施。

       其次就是作业与考试。作业的批改真的很认真,也有反馈。同时还可以约主管教授的办公时间与他进行面谈,探讨一些学术问题或者是作业上的疑惑都可以。作业基本上是根据本单元主题,自己搜索一篇主题与之相关的文献,撰写阅读报告最终提交。也可以发现这样的作业还是在培养自主学习的能力,能够督促我们真的去仔细阅读和思考某一篇文献,同时如果要进行分析可能还需要阅读其他的相关文献。要完成一篇高质量的阅读报告,所需的精力与时间还是相当多的。最后的额外加分的论文则更加开放,更多的不是文献的总结,而是自己的思考了。考试方面,期中考试设计得较为简单,客观题偏多;期末考试则更偏向主观题一些,可能需要结合课上讲的内容进行一定的分析。但总体来说从题量和难度上来讲,都还属于简单的范畴,也可能是因为上课的内容比较偏向于介绍类,没有太多太多能够形成考试题目的内容。或许是由于语言障碍的原因,在考试的时候会有看到使用手机和翻书的现象,觉得不是很好。希望后续项目在考试的监管上可以更加严格一些。

图 1六周以来写过的作业
 
       最后就是课堂内容,如果出发点是想要系统深入学习的话,也许会对这个课程不是特别满意,毕竟很多时候与大数据和新闻传播不是那么相关;但如果是出于拓宽知识面和体验的目的,还是比较满意的。课程老师都比较认真负责,我最喜欢的是人类学单元的课程。老师的推荐阅读很有趣,只可惜他讲的时间不是很多,觉得如能深入讲和探究就会更好。这一周请来的两位客座教授讲得比较干货一些,我感兴趣的是分享自己研究的部分,也许是本科生的我还没有这种做研究的经历,所以觉得他们的课题很有趣,角度也很别致,所用的分析软件也很实用。此外,GIS的学习我觉得非常必要且实用,能够掌握一些有用的技术,对数据的整理有很大帮助。如果以后的话或许可以对这个软件进行更深层次的学习。

图 2人类学老师正在上课
 
       但是遗憾的是个人感觉大部分内容直接与大数据相关的还是较少,与新闻传播相关的也就更少了。而且可能是各单元负责的老师不同,有些时候会把内容重复讲解,且大多都还是停留在介绍的层面,没有太多进行更深的讨论。也许在下一次的课程设计方面可以更加富有针对性一些,选择与专业相关度更高的两至三位老师来进行授课,方便同学与老师有更进一步的了解和交流。

       总的来说,学业上还是学到了一些以前可能没有接触过的知识和技能,也尝试了一下美国式的课堂和教育方法。在原本应该休闲娱乐的暑假,常常为了作业能够见到凌晨的塔夫茨校园,会因为要写一篇阅读报告而去看其他更多的相关文献,会因为相对繁琐的芝加哥引用格式而一直调整。通过这样的训练,让我有一种更加严谨的态度,也是一次不一样的新奇尝试。

图 3我在结业仪式上与Justin教授的合影

丰富多彩的活动和风土人情的体验
       在几位活泼负责的RC的带领下玩转波士顿,进行了一次深度游。参观了知名的历史景点,藏品诸多的美术博物馆,欣赏了出海时和沙滩边的阳光、海风和海景,也参加多种多样的舞会,疯狂地买买买了一通。

       波士顿的自然风光实在很好,蓝色的天空和海洋接成一线。当地的人们也都十分热情,离校园最近的戴维斯广场上永远都有音乐声缭绕。美食也十分丰富,波士顿的海鲜以及知名的龙虾,都让人难忘。最新奇的体验大概是出海看鲸了,人生之中第一次经历了这么长的航程达到那么远的海域,直到四面都望不见陆地的影子,全都被海洋和海风包围起来。

图 4波士顿的蓝天和海港
 
       比较遗憾的可能就是没有像其他同学一样和RC 进行深入的交流,没有经常参加晚上的美国文化论坛项目,也就失去了很多和他们亲近的机会。舞会和聚会也非常有趣,但是可能由于文化还是不同,没有完全融入到舞会的氛围之中去。

图 5结业前的游艇派对
 
       也是第一次来到国外自己生活了六周时间,尝试着自己买食材做饭。从一开始的什么都不会,到后来也能够就着手边的材料给自己做出能填饱肚子的食物,也算是一项巨大的进步了。在项目过程中也得到了老师的悉心关照,徐老师常常在外出时携带着食物,以防大家没吃早餐就出门。同时,作为外专业的我也认识了一群可爱的新传小伙伴,和她们一起在波士顿留下了自己的足迹。

图 6我和许佳同学在保德利大楼顶层俯瞰波士顿
 
       是一次相当精彩的暑假,也让我拥有了一段值得铭记的经历。